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海洋变暖让皮毛海豹“很受伤”

2019-09-13 03:24:2753 ℃

海洋变暖让皮毛海豹“很受伤”

一只南美皮毛海豹与它的幼崽

前不久,发表在eLife上的一项最新研究表明,不断上升的海洋温度使皮毛海豹的幼崽死于钩虫感染的风险增高。这一研究结果揭示了海洋变暖如何改变哺乳动物的特定生理学进程,而且还指出如果海洋温度持续上升,感染性疾病能够引发皮毛海豹更高的死亡率。

该研究的第一作者,美国乔治亚大学奥德姆生态学院的博士后研究员Mauricio Seguel称:“海洋温度的上升与风和洋流模式的变化有关,这些变化会导致海洋中营养物质的循环降低,包含鱼类在内的丰富海洋生物也会因此减少。”

Seguel表示:“海洋哺乳动物种群数量的减少也与鱼类的减少有关,因为它们的主要食物来源就是这些海洋生物。尽管皮毛海豹的幼崽生活在陆地上,但它们依靠母乳存活。如果它们的母亲得不到足够的食物就无法分泌足够的乳汁。”

为了研究海洋环境变化对海洋哺乳动物的影响,Seguel和他的团队在2004—2008年以及2012—2017年,在南美洲一个皮毛海豹的栖息地进行了研究。“我们发现,钩虫感染是皮毛海豹的主要死因,这些寄生虫会进入到皮毛海豹的肠道内并且吸食它们的血液。”

随后,进一步研究发现,在2007年等海洋温度较低的年份,皮毛海豹幼崽会得到母亲更多的照料,因此免疫能力更强。这就导致大约70%的幼崽能够通过一种特殊的免疫反应从肠道中清除这种寄生虫,比如说产生能够杀死寄生虫的抗体等。

而在2017年等海洋变暖的年份,海豹母亲不得不花费更多的时间在海洋中捕食鱼类,这意味着它们与幼崽共度的时间变得更少。皮毛海豹的幼崽不仅生长得更加缓慢,血糖水平更低而且无法抵抗钩虫感染,约有半数幼崽会因感染而丧命。

“这表明海洋环境的变化间接影响了皮毛海豹幼崽感染钩虫的死亡率。我们希望找到能够限制感染这一疾病的办法,以有利于皮毛海豹和其他海洋哺乳动物的生存。”Seguel说

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