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健康饮食或因人因时而异

2019-09-13 14:59:4592 ℃

饮食影响着人类健康的多个方面,与肥胖、Ⅱ型糖尿病和心血管疾病等慢性代谢疾病有着千丝万缕的联系。

几十年来,饮食建议总是基于这样一个前提:高脂肪摄入会导致肥胖、糖尿病、心脏病甚至癌症。

实际上,营养学家指出,有关人们应该吃什么存在的分歧反映了人体科学研究的不足,需要进行更多研究以解决什么是最佳饮食,以及饮食如何因不同生命阶段及个人而异的问题。

近日,《科学》推出“饮食与健康”特刊,用4篇论文探索了食物与健康的关系,以及在这一领域中持续存在的各种争议。例如应该摄食多少脂肪,进食频率应该怎样,肠道菌群扮演了何种角色,甚至运动员应该有何种食谱,等等。

“自从营养作为一门科学学科以及政府膳食指南公布以来,关于什么是健康饮食的争论就一直存在,而肠道菌群等诸多因素又使这个问题变得更加复杂。”美国科罗拉多州立大学食品科学与人类营养学系的Tiffany Weir告诉《中国科学报》记者。

时间回到1955年,当时,美国总统艾森豪威尔心脏病发作,人们对饮食相关慢性病的关注迎来一个“小高潮”。在此背景下,1977年,美国参议院营养和人类需求特别委员会发布了一份报告,呼吁美国人减少总脂肪和饱和脂肪、增加碳水化合物、降低卡路里摄入量等饮食目标。但这份报告是由没有受过科学培训的国会议员编制的,因而备受争议。

脂肪和饱食,谁是敌人?

“在那时,该建议引发了激烈争论。”哈佛大学医学院教授David S. Ludwig说,“美国医学协会表示,证明采用报告中提出的这种普遍饮食目标带来好处的证据并不是确凿的,相反具有潜在有害影响。”

事实上,该特别委员会发布的长达869页的《补充》也反映了科学共识的缺乏。尽管如此,减少脂肪的消耗很快成为美国政府和几乎所有营养与健康专业组织的膳食指南的中心原则。

但膳食脂肪是敌是友?在论文中,Ludwig和同事重点介绍了有关健康饮食中的油脂比例达成的新广泛共识,以及哪些特殊油脂可能最健康。研究人员还分别探讨了高碳水低脂肪、低碳水高脂肪和高质量脂肪膳食,对肥胖、糖尿病、心血管疾病和癌症的影响。

“曾经,膳食脂肪,主要是甘油三酯,被简单地认为是能量的来源。”Ludwig说,“实际上,多不饱和脂肪酸中的N-3和N-6脂肪酸是营养摄入中必不可少的,因为它们不能被人类合成,而这两种物质都是人体细胞膜的重要组成部分,也是类二十烷酸激素的前体。”

研究结果显示,对于老年人而言,摄入的N-3脂肪酸较少和反式脂肪较多,与较高的痴呆风险呈正相关。

不过,研究人员表示,目前的证据表明,饮食中没有最适合一般人群的特定碳水化合物与脂肪比例,而且也不是所有的饮食和热量来源对每个人都有相似的代谢影响。值得注意的是,人们应提高饮食质量和减少摄入加工食品,包括糖和精制谷物。

除了吃什么,餐食规模和进食频度也会对健康产生影响。美国国家老龄问题研究所转化老年病学分会的Rafael de Cabo和同事提出,一段时间的禁食对健康大有裨益。

研究人员表示,餐量和频率的调整已经开始作为改善和延缓疾病发作和延缓衰老的有力工具,而禁食无论是否减少能量摄入,都有益健康。

“潜在的生理过程包括新陈代谢燃料来源的周期性变化、促进修理机制,以及优化能源利用、促进细胞和组织的健康。”Cabo说,“低营养和高营养都有可能增加慢性疾病和过早死亡的风险。”

因此,研究人员表示,未来的研究方向应该是综合均衡营养饮食与控制膳食规模和时间以及禁食期,从而制定预防、推迟和治疗与老龄化相关的慢性病的相应策略。

对细菌也重要

膳食营养素不仅对人体健康至关重要,而且对生活在人体肠道内的数万亿微生物的健康和生存也至关重要。在特刊中,Weir等人论及了饮食如何影响人们与肠道共生菌间的互动。

“饮食是人类与其微生物‘居民’关系的重要组成部分,肠道微生物利用摄入的营养完成基本的生物过程,这些过程的代谢产物可能对人体生理产生重要影响。”Weir说,“饮食与肠道菌群之间存在共生关系,饮食因素是影响菌群组成和功能的最有效调节因子之一。”

该研究始于一个简单的道理:体重调节并不像能量输入/输出那么简单。微生物区系可以影响从饮食中获得的能量,并且影响随着微生物组成的不同而变化。因此,研究人员希望分析减肥饮食可能对肠道微生物群和肠道健康产生的负面影响,以及饮食对人类健康的长期影响。

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