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睡眠的探索

2019-08-10 23:11:2058 ℃

  睡眠的探索

  睡眠占据了人生的1/3时间。因此,睡眠至今仍是不少科学工作者探索的对象。由于研究条件的特殊,迄今人类对于睡眠的认识还极为肤浅。因为当受试者开始讲述睡眠过程的“实况”时,实际上他已开始清醒了。加上伴随着睡眠的做梦现象??它使人超越时空讲逆常理??又替睡眠添上一层神秘色彩。尽管如此,随着科学技术的发展,人们对睡眠的认识也在不断深化。

  不少人开始认为,睡眠也许有一种“睡眠素”在起作用。犹如肾上腺素能使心跳加速,生长素能调节生长,“睡眠素”则使人昏昏欲睡。对狗的试验支持了这种观点。先把狗搞得精疲力尽,不给休息,也不允许打吨。然后抽取这条狗的血液,注入另一头已经睡醒了的狗身上。奇迹发生了,那条本来觉醒的狗,现在行动变得迟缓,接着鼾声大作,酣然入睡。可是因在血液中提炼不出实实在在的“睡眠素”,所以到20世纪中期,“睡眠素”也像“燃素”、“以太”一样渐渐销声匿迹。

  随之兴起的一种神经细胞学说也解释了睡眠,认为睡眠是大脑皮层的抑制现象。脑细胞除开安静状态外,通常处于两种状态:或者是兴奋,或者是抑制。兴奋时脑细胞不但能接受外界光、声。色、味等刺激,而且还能对刺激作出反应。抑制时则不能接受外界刺激,当然也不会有反应。当抑制过程在大脑皮层中占了优势,并且扩散到了皮层以下的中枢时,于是睡眠过程开始。然而,是什么物质使皮层细胞进入抑制状态呢?神经细胞学说未能作进一步说明。

  多年来;美国学者作了一系列试验,终于找到了这种物质。他们仿照了古典“睡眠素”论者的实验方法,用得不到充足睡眠的山羊作为研究对象。把一支四氟乙烯制作的塑料细管插进山羊体内,安全而又无痛楚地取得了一些脑脊髓,再将这种脑脊髓注入猫或人的体内。仅仅百万分之一克重量的脑脊髓,足够让受试者沉睡几个小时。采用精密的化学分析,查出了组成这种“睡眠素”的成分,原来是一些肽链和各种活跃氨基团的蛋白质。

  “睡眠素”学说的东山再起,必将引起睡眠理论的革新。如果全部认识了“睡眠素”的结构,并且找到人工合成的方法,那末不仅会对深受失眠痛苦的病人带来喜悦,而且还可能为医生增添一种崭新的治疗方法。这是一种完全没有副作用的生物安眠药。病人开刀后只要两百万分之见克“睡眠素”,就可以安然入睡几天乃至几个星期。家属不必担心产生什么严重后果。一旦病人醒来,伤口已经完全愈合。他打过一个呵欠,或许再伸一下懒腰,除了感到饥肠辘辘想找点东西下肚外,其他一切正常。

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