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倾听红色星球的心跳:洞察号火星探测器发射升空

2019-08-12 19:41:43123 ℃

新浪科技讯 就在刚刚,美国太平洋时间5月5日04:05(北京时间今天19:05),最新的一颗火星探测器已经从美国加州范登堡空军基地发射升空,飞向遥远的红色火星。

对这方面不太了解?没关系,你想知道的都在这里。新浪图文直播入口:

倾听红色星球的心跳:洞察号火星探测器发射升空

2018年5月5日19:05,当地时间4:05,晨雾中,洞察号探测器零窗口发射升空!

一、 这是一颗什么样的探测器?

这颗探测器名叫“InSight”(洞察号),这个名字实际上是正式英文名“Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport”的缩写,大意是“地震调查,测地与地热流内部探测器”。

这是美国宇航局旗下“发现”(Discovery)计划资助的第12个探测项目。这类项目要求尽可能降低成本与风险,瞄准一个特定科学问题进行探测。专门针对火星内部探测的“洞察号”对此要求吻合地还不错,只是花费有点超标。这个探测器原计划是在2016年3月份发射的,但是由于一个主要仪器出现故障,一时难以修复,错过了发射窗口,不得不再等两年,拖到2018年才发射,这中间就要多花费1.5亿美金,使得项目总价飙升到超过8亿美金。而在位于美国西海岸的加州范登堡空军基地发射,也将使其成为历史上第一个从这里发射的行星际探测器。

“洞察号”高度1米多,太阳能帆板全部展开时,最大宽度可以到6米,总质量是694公斤。其中包括一颗着陆器(358公斤),隔热罩(189公斤),巡航级(79公斤)以及大约67公斤左右用于中途轨道修正等用途的推进剂之类。

2018年5月5日北京时间19:05,一枚57米高的宇宙神 V 401型火箭托举着这颗最新的火星探测器,起飞。如果一切顺利,那么这颗探测器将在太空中飞行7个月左右,在2018年11月26日前后降落到火星表面。

倾听红色星球的心跳:洞察号火星探测器发射升空

洞察号是首个专用于火星内部结构考察的探测器

二、它是做什么用的?

“洞察号”最大的任务如前所述,就是去探测火星的内部结构。但正如任务科学家们所言,这并不仅仅是一次火星探测任务,因为了解火星的内部结构,将对与其类似的其他类地行星的研究产生推动,如地球,金星和水星,甚至月球等等。

尽管火星和地球大致形成于45亿年前的同一团尘埃云物质,但两者之间却出现了比较明显的差异。“洞察号”将有望帮助我们回答这一问题。

要想了解火星的地质演化历史,我们必须对其内部结构有所了解,但尽管我们距离第一次探测火星已经几乎50年之久,我们对于火星内部结构却仍然知之甚少。来自内部的力量和物质塑造了行星的大气层,地表景观和地形,以及磁场。从很大程度上说,一颗行星的内部情况可以决定这颗行星上是否具备适宜生命生存的环境条件。因此,“洞察号”经过专门设计,携带专门设备,将绘制火星内部的结构图。

倾听红色星球的心跳:洞察号火星探测器发射升空

洞察号还将搭载两个小卫星,这是首次在火星轨道试验微小卫星技术

三、 它如何探测火星地下的情况?

要先了解这一方面,我们就需要看一下“洞察号”所携带的科学载荷了。“洞察号”携带的科学载荷主要由两种,分别对应于地震探测,以及地热流测量。这些都是了解火星内部状况的重要手段。

和地球上一样,地震波可以让我们给火星“做超声波检查”,听一听火星的心跳,量一量火星的脉搏。这一次,“洞察号”将首次对火星上的地震,或者叫“火震”进行详细记录。除此之外,“洞察号”还携带了先进的钻探式地热流探测器,给火星测测体温高低。可以说火星诞生45亿年来,这么详细的身体检查还是头一遭。

能够做到以上这些“体检”功能,多亏了“洞察号”先进的科学设备,以及此前人类在火星探测领域的长期技术和经验积累。

为了最大限度降低成本和风险,“洞察号”在很大程度上参考了2008年降落在火星接近北极地区的“凤凰号”探测器的很多设计与技术成果。另外,这次任务也是一次真正的国际化任务,参与的科研机构和科学家高度国际化,来自很多不同的国家。

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