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天文学家观测超新星爆发波及其伴星事件

2019-09-10 20:38:2590 ℃

天文学家观测超新星爆发波及其伴星事件

这张模拟图中,暗棕色的la超新星超新星爆炸向外抛出物质,砸向伴星(浅蓝色物体)并放射出紫外线。

腾讯太空讯 人们已经知道la型超新星诞生自双星系统中的白矮星与另一颗恒星碰撞爆炸时,但是爆炸的诱因在过去的几十年内一直悬而未解。最近,一个天文学家研究小组观测到了一个超新星撞向其伴星,引发剧烈震荡的同时产生强烈的紫外线,并揭示了伴星的大小。这颗超新星名为iPTF14atg,位于3亿光年之外的IC831星系。该研究成果发表在5月21日的《自然》杂志上。

在双星系统中,白矮星从它的伴星那里吸收物质并发生爆炸,产生la型超新星。之前的一个主流理论认为其伴星也是白矮星,而另一种理论认为伴星也可能是一颗普通恒星或者大型恒星。这两种理论都认为在la型超新星产生过程中,白矮星与其伴星相互碰撞融合,因此这两个理论都统称为双退化模型。2010年,有科学家提出新的单退化模型,即白矮星有可能撞向其伴星,产生紫外线冲击波,但是这个理论模型一直没有观察到实际证据。

最新的紫外线观测结果显示,超新星爆炸产生的物质砸向白矮星的伴星,直接支持了2010年提出的单退化模型理论。全球望远镜网络LCOGT的观测为这项研究提供了大量数据。LCOGT的研究员阿卡维观测这颗iPTF14atg超新星时,发现它很奇怪,因为它属于la型超新星,但是其爆炸却非常缓慢。后来他们将iPTF14atg归类为la型超新星的亚类,SNe-la型超新星。发表该研究的论文第一作者曹毅()(音译)说,“你可以想象,当我们在这个超新星紫外线图片中看到一个亮点,我们立刻兴奋起来,这正是我们所期望的结果。”

虽然最新的发现证实了单退化模型的合理性,但是之前的双退化模型也有观察到的实际数据的支持,例如2011年天文学家就在梅西耶101星系中观测到了SN2011fe超新星。加州理工学院天文物理学教授斯特尔•菲尼认为,这两种模型都是正确的,它们分别适用于不同类型的la型超新星。另一名研究员曼希•卡斯利瓦也同意这样的观点,随着观测到的超新星越来越多,他表示将持续观察白矮星及其伴星的特征,分析分别适用于不同理论模型的la型超新星的分布比例。(编译/小五)

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