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地球上有多少种动物?

2019-09-13 13:55:00112 ℃

  地球上的动物有多少种?

  要准确说出地球上的动物有多少种,恐怕连专家也不敢保证,因为对动物的了解,也是随着科学的不断发现,随着对自然的不断认识,而不断积累的。

  古希腊的伟大学者亚里士多德,在公元前3世纪的时候,描述过450种动物;第一个动植物分类学家林内,曾在18世纪上半叶描述过大约4000种动物;19世纪上半叶,人们知道的动物共有48000种;19世纪末,有记载的动物已达50万种;而目前,资料中的动物已超过100万种了,据分类学家的意见,这个数字仍没有达到实际的种数。

  在世界各种科学杂志中,每年都报道发现千百个昆虫新种,这就说明,我们对昆虫的认识是远远不够的。1931年时,人们一共知道有80000种蝶蛾类动物,而到1942年,人们又发现了1万种新的。有些动物学家推测,自然界中可能还有200万种昆虫不为人所知。

  在脊椎动物中,对鱼类的研究也很不够。1938年在南非沿岸,偶然捕捉到了一条奇怪的大鱼,鱼身上发出美丽的蓝色光焰,渔夫们把这条鱼送到了一个地方博物馆,在没有进行详细研究的情况下,把这条鱼的外皮制成了标本,后来当专家们研究了它的标本和头骨以后,才发现这条鱼非同寻常,它不但独立地属于一个新科,而且属于一个新的种属,这一目中的鱼类早被认定在几百万年前就已经绝迹了。这种鱼极其稀少,从发现到1954年的6年间,总共才捕到8条。

  另外,在我们认为已研究得很清楚了的哺乳动物中,也不断有新种发现,如小啮齿类动物塞氏鼠的发现就是证明。因此,自然界到底有多少种动物,是一个在不断变化的数字。

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