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大堡礁的小建筑师

2019-07-11 14:01:49192 ℃

举世闻名的大堡礁位于澳大利亚东北的海面上,长达2400公里,礁内有  500多个珊瑚岛。营造如此浩大工程的建筑师们却小得令人难以置信:它们就是直径只有半厘米的原始腔肠动物珊瑚虫!

大堡礁所处的海域(又称珊瑚海)正适合珊瑚虫繁衍生长,它位于南半球低纬度地区,终年受赤道暖流的影响,是一个典型的热带海,平均水面温度在20℃以上,夏季可达28℃,年水温差只有4℃左右。在地质史上,这里属浅海地带,海水透明度高,盐度适中,加上常刮东南信风,海水受信风影响而不断翻动,使珊瑚虫有充足的氧气和养料。它们在这里安居乐业,永无休止地营造自己的安乐窝。

这些大自然的建筑师在海底的石质高地上白手起家,它们从海水中猎取单细胞海藻等食物,经过消化后分泌出一种石灰质,用来筑巢。它们的安乐窝造得室室相通,便于在食物养料方面互通有无。老一辈死后留下自己的遗骨--珊瑚石,新一代就在先辈的遗骨上继续生育繁衍。在一块半斤重的珊瑚石上,就可以聚集2.5万个后代。天长日久,为了摄取食物和阳光,珊瑚就像树木抽枝发芽一样,向高处和两旁越伸越高,越长越大。难怪珊瑚曾长期被人们误认为是植物。在珊瑚丛户居住着种类繁多的海藻,它们又吸引着无数鱼类来寻求美味,而这些鱼类和藻类死亡之后,其尸体随同波浪冲击下来的珊瑚碎片一起又填塞了珊瑚丛中的空隙和洞窗,新的珊瑚虫又分泌出石 灰质把它们胶结在一起。千秋万代,日积月累,终于形成一座座珊瑚礁,有的还露出了水面,成为海岛。据科学家们推测,大堡礁至少已有3000万年的历史。

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